Alarcon on the Genocide in Qana

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(Alarcon's commentary on Qana took up one full page of the eight-page daily GRANMA yesterday. This isn't simply a polemic, but a testimony by the Cuban national assembly president because he had visited Qana a few years ago, before recent the Israeli massacre.)

August 1, 2006



Four letters. Easy to spell and pronounce. A sweet, simple word forever transformed into a name of horror.

I visited Qana in 2001. It is a small town, similar to others that peek out across the valleys and hills of southern Lebanon.

I remember walking towards a building surrounded by a silent crowd. I could sense, almost feel, their uneasy stares.

I toured what had been a children's shelter up until 1996, when it was totally destroyed by US bombs. The bombs were dropped by the Israeli Air Force, out of made-in-USA aircraft and launched with absolute precision. Nothing was left standing, not a single brick; let alone the United Nations flag that was supposedly protecting the unfortunate inhabitants of the shelter.

They all died. Children, their mothers and the elderly. Blown up into pieces. Broken up, like their tattered clothing, toys and modest household items.

UN officials and employees also died in the attack, without the UN uttering a word of opposition because of the US veto that blocked a UN official condemnation of the barbaric act.

Five years had passed, but no one wanted to forget. I could sense it in those gazes that followed me without saying a word, in those eyes that appeared to be asking for answers in that deep, heart breaking silence of a people that had already suffered too much. No one expected the children, the women or the elderly to return. But they all demanded justice.

What came to Qana, however, was not justice but the unthinkable

On Saturday, July 29, 2006, ten years after that horrible attack, US bombs once again rained down over the town, launched from US airplanes, flown by Israel pilots and fired with absolute precision. No one doubts the high training and skill of the pilots handling those fine-tuned instruments of death, who, ten years later, returned to the exact same place to repeat the massacres.

Once again, death to the children, women and elderly of Qana, buried once again under the rubble that used to be their shelter.

CNN showed the desperate face of a man searching amongst the rubble for a four-month-old baby. This was one of the most dramatic images they showed -US TV networks have these regulations that prohibit them from transmitting images that could offend the sensibilities of their viewers.

Their national audience has grown accustomed to accepting, as perfectly natural, that their bombs and airplanes are able to annihilate entire populations in the Third World. It is common to hear of a strike that wiped out dozens of children in a single swat. But be assured that none of their little, mutilated, charred bodies would be shown on US television. Nothing, please, that could disturb a nice, peaceful weekend.

What was reported on those networks were continuous attempts to justify the monstrosity of these latest attacks. US and Israeli officials and commentators were paraded in front of cameras repeating over and over the same script: in brief, that the Qana massacre was a defensive action by Israel. In southern Lebanon, they repeated, one after the other, that there were Lebanese fighters resisting the Zionist occupation and aggression. Combatants whom Washington and its submissive "media" like to label as "terrorists," a designation that gives them cart blanche to go in and bomb an entire population without the slightest deliberation.

It is interesting that none of these reporters have given any consideration to the consequences that, in theory, this "justification" of infanticide would have. Everyone knows the location of the world's worst terrorists -George W. Bush, Richard Cheney and Donald Rumsfeld- but no one would dare justify the bombing of Washington D.C. schools and playgrounds just because these assassins move freely in the area.

Meanwhile, the UN Security Council has been left paralyzed because of the US' obstinate opposition to any attempt to stop the massacre.

Worldwide indignation is growing and will not stop until the holocaust being waged against the people of Lebanon and Palestine comes to an end. In a weak attempt to silence this international reaction, the Israelis made a profoundly cynical announcement: The Israeli Air Force -that is, the Israeli pilots who fly US aircraft and employ US weapons and explosives to kill- will cease their attacks against southern Lebanon for a period of 48 hours.

Two days without bombing, they say, so that the Lebanese can gather up their dead and bury them. Not one day, but two, because there are so many children, women and elderly that have been killed. They will have to pick up their remains from the still smoking rubble and ashes. And not a single day longer, by the third day, the genocide will continue.

The most revealing aspect of this announcement, however, is that it originated in Washington and not in Tel Aviv. The 48-hour "pause" was announced by the US State Department, which is totally logical considering the aircraft and the bombs are come from the US.

Late Sunday afternoon, someone interrupted George Bush's nap. He was needed. He came out of the White House, mumbled a few silly comments and hurried away. He had to take his plane to Miami, where a well known group was expecting him.

And so as they mourn their dead in Qana, the terrorists in Miami celebrate.




Cuatro letras. Fáciles de escribir o pronunciar. Un vocablo simple, dulce, transformado para siempre, en el nombre del horror.

Visité Qana en el año 2001. Es un poblado pequeño igual a otros que apenas se asoman a los valles y las colinas del Líbano meridional.

Caminé hasta un edificio circundado por una muchedumbre silenciosa. Podía sentir, tocar casi sus miradas ansiosas.

Recorrí lo que había sido un refugio para niños. Lo era en 1996 cuando fue destruido completamente. Sobre él cayeron las bombas yankis que la aviación israelita, desde sus aviones yankis lanzó con absoluta precisión. Nada quedó en pie, ni un solo ladrillo, ni la bandera de las Naciones Unidas que se supone protegía a los infelices moradores.

Todos murieron. Los niños y sus madres y los ancianos. Despedazados. Rotos como sus ropitas, sus juguetes y sus modestos enseres de gente humilde.

También muertos los empleados y funcionarios de la ONU que no pudo condenar la barbarie porque lo impidió el veto yanki.

Habían pasado cinco años pero nadie quería olvidar. Podía palparlo en aquellos rostros que me seguían sin decir palabra, en esos ojos que parecían preguntar y en el silencio profundo, lacerante, de un pueblo que ya había sufrido demasiado. Nadie esperaba el regreso de los niños, ni las mujeres o los ancianos. Pero todos exigían justicia.

Lo que llegó a Qana no fue la justicia sino lo impensable.

El sábado 29 de julio del 2006, cuando habían pasado diez años del acto atroz, volvieron a caer sobre ella las bombas yankis lanzadas desde aviones yankis por pilotos israelitas que saben disparar con absoluta precisión. De su pericia en el manejo de esos instrumentos de muerte nadie albergue duda alguna. ¿No regresaron acaso, diez años después al mismo lugar, exactamente al mismo lugar, a repetir la matanza?

Otra vez la muerte para los niños, las mujeres y los ancianos de Qana. Nuevamente sepultados bajo los escombros de lo que había sido su refugio.

La CNN presentó el rostro desesperado de un hombre que buscaba entre esos escombros a un bebé de cuatro meses. Fue quizás lo más dramático que enseñaron. Las televisoras norteamericanas tienen ciertas reglas, entre ellas la de no mostrar imágenes que puedan lastimar la sensibilidad de cierto público.

Después de todo han acostumbrado a su audiencia a aceptar, como algo perfectamente natural, que sus bombas y sus aviones puedan aniquilar poblaciones enteras en países del Tercer Mundo. Es normal destrozar a decenas de niños de un solo golpe. Pero eso si, nada de sus cuerpecitos mutilados y calcinados. Nada, por favor, capaz de perturbar el sosiego del "weekend".

Lo que sí reportaron sin cesar esas televisoras fueron los intentos de excusar la monstruosidad. Ante sus cámaras desfilaron funcionarios y comentaristas, norteamericanos e israelitas, que repetían una y otra vez el mismo libreto: en resumen, la masacre de Qana era una acción defensiva de Israel. En el sur del Líbano, repitieron uno tras otro, hay combatientes libaneses que resisten la ocupación y agresión sionista, a quienes Washington y sus muy obedientes "medios" tratan de denigrar como "terroristas" y por tanto se puede bombardear sin mayores miramientos esas poblaciones.

Es curioso que ninguno de esos informadores haya pensado en las consecuencias que, en teoría, tendría esa deleznable "justificación" del infanticidio. Todo el mundo sabe dónde están los peores terroristas, los más conocidos se llaman George W. Bush, Richard Cheney y Ronald Rumsfeld, pero nada justificaría bombardear las escuelas y parques infantiles de Washington D.C. solo porque tales asesinos merodean por allí.

Por su parte, el Consejo de Seguridad de la ONU, quedaba paralizado por la terca oposición de Washington a detener la matanza.

Pero la indignación en todo el mundo crece y no cesará hasta que se ponga fin al holocausto que sufre el pueblo libanés y el palestino. Para tratar de acallarla los genocidas anunciaron una decisión profundamente cínica: la aviación israelita -o sea los pilotos de Israel que vuelan aviones yankis y matan con armas y explosivos yankis- hará una pausa de 48 horas en sus ataques contra el sur del Líbano. Dos días sin bombardeos, dicen, para que puedan recoger a los muertos y darles sepultura. No un día, sino dos, porque son muchos los niños, las mujeres y los ancianos asesinados, y hay que recoger sus restos en el humeante amasijo de escombros y cenizas. Ni un día más. Al tercero continuará el genocidio.

Pero lo más revelador es que ese anuncio vino de Washington y no de Tel Aviv. La "pausa" en los bombardeos la dio a conocer el Departamento de Estado del gobierno de Estados Unidos. Es lógico, después de todo son suyos los aviones y las bombas.

Avanzaba la tarde del domingo y alguien interrumpió la siesta de George W. Bush. Lo esperaban. Salió de la Casa Blanca, balbuceó algunas tonterías y se apresuró. Debía tomar su avión y se fue. A Miami donde le aguardaban quienes ya se sabe.

Mientras en Qana lloraban a sus muertos, en Miami los terroristas celebraban.

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Frederick Douglass